今年は海苔がピンチです!

2016年3月15日
今年は海苔がピンチです!

お米の友として欠かせない逸品、それは海の恵み「海苔」。
熱々のごはんの上に載せると一層食欲が沸く「海苔の佃煮」そして手巻きや軍艦巻きに欠かせない風味豊かな寿司用と、おむすびにはほのかに香るパリパリの「板海苔」お好み焼きやたこ焼きには「青海苔」とかくも多彩な顔を持つ海苔ですが、嫌いだなんて言う人はいませんよね。海苔は美味しいだけでなく日本人には欠かせないビタミンやミネラル分もふんだんに含まれています。その日本の食卓を代表する海苔が今年は天候不順により不作だとご存知でしたか?

先日、海苔屋さんがおむすび用の海苔を届けてくれたとき教えてくれました。
海苔の生育で大切な成長期、一定の海水温低下が必要条件らしいのですが今年は例年より水温が高いらしく海苔の生育がままならないそうです。
生育情報の詳しい内容はこちらから。
http://www.zennori.or.jp/chisiki1.html (全国海苔貝類漁業協同組合)

海苔好きの私としては少々心配になりまして、例のごとく「海苔」についていろいろと調べてみました。すると意外や意外イギリスやニュージーランドでも養殖されスペインでは食材として利用されているとのことです。日本特有の食文化だと思っていたら違いました。
その日本では奈良時代から海苔を食す文化があったそうで、大宝2年(702年)租税として扱われていたとありますから驚きです。ちなみにこの年の2月6日に施行されたことから2月6日は海苔の日とされているそうですよ。恵方巻きより海苔の日をクローズアップするべきでは、とひそかに思っています。

実はその「海苔」ですが「糊」同じ意味だそうです。ヌルヌルとした状態から「ねばったさま」を表現したそうです。

ここで、おむすび用の板海苔選び皆さんはどうされていますか。海苔はピンきり、香りや色、厚みで等級が分かれるそうなのですが、おむすびには中間ぐらいの海苔がいいと思います。質が良すぎる海苔は温かいお米に巻くと解けてしまい、香りが強いのでお米が海苔に負けてしまいます。逆に安い海苔は風味と言った香りがなく噛み切れない。価格も質も中間ぐらいが一番適していると思います。

日本人がなれ親しんだ海苔は、いまや海外で寿司に始まりやおにぎり屋さんにまで展開を広げています。日本の豊かな自然環境から生まれ、世界に誇れる逸品に育った日本の食卓に欠かせない海苔だけに来年は忘れないようにしよう2月6日の海苔の日。

Profile

金井 一浩(かない かずひろ)

金井一浩(かないかずひろ)

吉祥寺生まれ吉祥寺育ち。
高校卒業後、大学に進学せず1990年証券会社へ入社しバブル崩壊を肌で経験。阪神淡路大震災の時に感じた利益優先のマーケットに疑問を感じこの年に退社。フリーター業で生計を立てるも、規制緩和の時代変化に対応できていない実家の米屋に危機感を覚え家業を継ぐことに。その後、お客さんに目が向いていないお米業界の古い体質や流通から脱するために1年半の通信教育を経て業界で一番難しいといされる「お米アドバイザー」を取得、後に第1回環境社会検定試験に合格し、フード&ヘルス研究所主催の小児食生活アドバイザーに認定される。単に美味しさだけではなく環境や健康も考えた生活の中のお米選びをお客様に提案し提供している。現在では本業の他に業界の若い世代が集まる「和日米会」の会長を務め、「フリースクール上田学園」にて日本食文化の講師を担当する。

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