聖バレンタインデーとチョコとドラッグ

2016年2月15日
聖バレンタインデーとチョコとドラッグ

男性のみなさまは今年いくつチョコレートをもらいましたか?
私事で恐縮ですが、そんなイベントすっかり他人事です。でもなぜバレンタインに女性が男性へチョコレートを贈る習慣ができたのでしょうか、そもそもバレンタインデーって何?

ふとした疑問も最近ではすぐにネットで調べられる、嘘か誠かのリテラシーは問われますが早速ウィキペディアで調べてみますと。
その歴史はローマ帝国時代までさかのぼります。キリスト教司祭ヴァレンテネス(バレンタイン)が当時ローマ兵士の婚姻が禁止されていたにもかかわらず、兵士を婚姻させたため処刑されたそうです。その日が2月14日、全ての神、女神ユノの祝日。翌日の15日は豊年を祈念する清めの祭り「ルペルカリア祭」、ヴァレンテネス司祭はその生贄とされたとあります。よって処刑された日が恋人の日となったそうですよ。

バレンタインデーはキリスト教徒にとって神聖な日なのですね。八百万の神という万物を崇める心が根付いた日本では、出雲大社や伊勢神宮、東京大神宮でも分かるように縁結びの御利益を求めた参拝者が後を絶ちません。天地万物の結びの働きを司る「造化の三神」があわせ祀られていることから縁結びに御利益のあるとされている神社、でも特定の日はありません、ただ男女が結ばれるこという概念は万国共通なのでしょう。

そして、好きな人にチョコをあげるという習慣は日本独自で、オイルショックという社会情勢による高度成長の終焉がきっかけだそうです。不況に喘いだ小売業界の積極的なマーケティングからバレンタインにチョコレートを渡すというキッカケを作り、それが慣例化したそうです。海外では花やカードをプレゼントするのが一般的で、男性も女性も得にどちらからと言った事は特に無いそうですからなんとも興味深い経緯です。

しかし、チョコレートにはカカオ、砂糖、油脂という成分が含まれています。この三つは脳内麻薬で有名なβエンドルフィンの分泌を促す成分でもあります。美味しいと感じ、病み付きになり、常習性が生まれるいわばドラッグ的な要素を含んでいるチョコレートは、高揚を促す媚薬と称される由縁があることを忘れてはいけません。小さなお子さんがいらっしゃるお母さんは、あまり与えない方が賢明でしょう。この事を理解した上でチョコと上手く付き合うことが重要だと思います。
お米と暮らしには全く関係ない情報とお思いきや、実はお米の胚芽にはギャバという成分が含まれています。これは脳内抑制効果があるそうで精神の安定には欠かせない物質です。
成分的にチョコとはま逆の効能があるお米。パートナーの体を思いホワイトデーには胚芽米を贈る、ちょっとした愛情の証しになるかもしれませんね、説明書付きで。

Profile

金井 一浩(かない かずひろ)

金井一浩(かないかずひろ)

吉祥寺生まれ吉祥寺育ち。
高校卒業後、大学に進学せず1990年証券会社へ入社しバブル崩壊を肌で経験。阪神淡路大震災の時に感じた利益優先のマーケットに疑問を感じこの年に退社。フリーター業で生計を立てるも、規制緩和の時代変化に対応できていない実家の米屋に危機感を覚え家業を継ぐことに。その後、お客さんに目が向いていないお米業界の古い体質や流通から脱するために1年半の通信教育を経て業界で一番難しいといされる「お米アドバイザー」を取得、後に第1回環境社会検定試験に合格し、フード&ヘルス研究所主催の小児食生活アドバイザーに認定される。単に美味しさだけではなく環境や健康も考えた生活の中のお米選びをお客様に提案し提供している。現在では本業の他に業界の若い世代が集まる「和日米会」の会長を務め、「フリースクール上田学園」にて日本食文化の講師を担当する。

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